Webb teleskopet
NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutierrez

Regnar det lava på superjorden 55 Cancri e?

Webb ska studera lavaplaneten 55 Cancri e på närmre håll än tidigare möjligt.
Cancri 55 e - exoplanet
ESA/Hubble
Illustration av exoplaneten 55 Cancri e.
Publicerad
2021-12-07
Dela artikel:

Lavaplaneten 55 Cancri e är intressant på flera sätt. Bland annat för att den är en så kallad superjord som är dubbelt så stor som jorden, men också för att den kretsar så nära sin stjärna att ett ”år” på 55 Cancri e endast är 18 timmar långt. Och det är varmt. Solen vid 55 Cancri e värmer 2500 gånger starkare än vår, vilket leder till att planetens steniga yta smälter till en ocean av lava eller förångas.

Oftast har himlakroppar med så här kort avstånd till sin sol uppnått synkron rotation. Det innebär att himlakroppen cirkulerar runt solen med samma sida vänd mot den hela tiden. Förvånande nog har studier av infrarött ljus från 55 Cancri e antytt att den inte snurrar synkront. Kan detta bekräftas av James Webb-teleskopet, genom att studera om signalen ändrar sig när planeten försvinner bakom stjärnan, kan det få stora konsekvenser för modeller av exoplanetväder. I fallet 55 Cancri e skulle det kunna innebära att ytan smälter och förångas på morgonen, omvandlas till lavaregn på kvällen och stelnar igen på natten. Studier kommer göras av Alexis Brandecker vid Stockholms universitet, Institutionen för astronomi.

Rymdbloggen