Hero Image

Dinosaurierna hade otur

En ny studie visar att nedslagsvinkeln för asteroiden som satte punkt för dinosaurierna var helt optimal för att utplåna så mycket liv på jorden som möjligt. Kanske hade jättarnas öde varit annorlunda om asteroiden kommit in i en lite annorlunda bana.
Publicerad
2020-06-03
Dela artikel:

För lite drygt 65 miljoner år sedan dundrade en asteroid ner i vad som idag är den mexikanska golfen. Nedslaget satte igång en rad händelser som till sist blev slutet för närmare 75% av allt liv på jorden. Det var den femte massdöden jorden som planet tvingats gå igenom och vi håller tummarna att det dröjer miljoner år innan något liknande händer igen.

I en ny studie i tidskriften Nature Communications kan forskare visa att dinosaurierna kan ha haft maximal otur när de träffades av den obarmhärtiga asteroiden. Asteroiden pulveriserades vid nedslaget men den lämnade en 200 km bred krater, som idag inte heller är synlig utan begravd under hundratals meter sediment. Genom att titta på geometrin och strukturen för denna krater, är det möjligt att testa asteroidbanor med datorsimuleringar och se vilken som är mer benägna att lämna ett likadant ärr på jordens yta som finns där idag.

Prover som togs under en expedition 2016 har hjälpt till att ta fram modeller av hur toppringen, och i slutändan Chicxulub-kratern, bildades. För en asteroid som anlände vertikalt på ytan, föreslår modellen att föremålet skulle ha pulveriserats under den första minuten och skapat ett hål ungefär 30 km djupt.

Under de kommande två minuterna pressades botten av detta hålrum upp i luften av de enorma krafterna till en höjd av mer än 10 km. Under de följande två minuterna kollapsade sedan den upphöjda centrala delen av hålet (kaviteten) utåt och bildade toppringen. Nedslaget var så kraftig att den till och med tog upp en del av jordens mantel, skiktet under ytskorpan som man hittar mer än 30 km under jord.

Den nya studien förfinar modellerna från 2016 ytterligare. Genom att testa olika asteroidstorlekar, hastigheter och slagvinklar - 90 ° (vertikal), 60 °, 45 ° och 30 ° relativt jordens yta - är det möjligt att simulera vilket scenario som skulle ha lämnat en krater som ser ut som den verkliga.

Formen och kontinuiteten på Chicxulubs toppring antyder att den faktiska asteroiden hade en vinkel mellan 60 ° och 45 °. Om toppringen var avkortad någonstans (som en hästsko), skulle det antyda en grundare vinkel, men det verkar inte vara fallet.

Forskarna säger att vinkeln är viktig för att räkna ut vad som hände efter nedslaget. Det uppskattade vinkelområdet, och speciellt 60 ° i förhållande till jordens yta, ledde till den mest effektiva förångningen av klipporna och projicering av giftiga gaser och partiklar jämnt i regionen och globalt, vilket gav de absolut mest förödande konsekvenserna för livet på vår planet som var möjligt. Hade vinkeln varit en annan kan utgången för dinosaurierna sett annorlunda ut, men då hade å andra sidan du och jag kanske aldrig funnits.

Läs mer om studien i The Conversation

Och lyssna på ett mycket fascinerande reportage om vad dinosaurierna kan ha fått uppleva under de tre första timmarna efter asteroiden slog ned. Radiolab: Dinopocalypse Redux

WebDewey-kategori
×

WebDewey är ett lexikaliskt beskrivande vokabulär, som klassificerar materialet på ett strukturerat sätt. Varje term har ett internationellt gångbart webdewey-nummer och ett svensk termnamn. Läs mer om svenska WebDewey hos Kungliga Biblioteket.

Rymdbloggen